Oudjes leiden op The Masters dag 1

Mock
09-04-2010

Na dag 1 van The Masters is de tweede plaats voor zestiger Tom Watson en de eerste plaats voor vijftiger Fred Couples. Ervaring telt.

Wie dacht dat de bijzondere prestatie van Tom Watson tijdens het afgelopen Brits Open - waar hij pas na een play-off verloor – een laatste kunstje was van de Amerikaan, keek raar op toen de achtvoudig majorwinnaar zich ook op Augusta National brutaal bij de besten voegde. De inmiddels zestigjarige Watson kent de baan van Bobby Jones op zijn duimpje in benutte die kennis optimaal met vijf birdies en zónder bogeys voor een 67 (-5) en de gedeeld tweede plaats.

Dat was echter altijd nog één slag meer dan de tien jaar jongere Fred Couples. De ‘jonge’ Amerikaan is dit seizoen voor het eerst actief op de seniortour en won daar niet minder dan drie van de eerste vier toernooien (de vierde eindigde hij als tweede…achter Tom Watson) en nam die vorm mee naar Augusta. Couples bleef eenvoudig overeind, speelde als in zijn jonge jaren, moest één bogey slikken, maar kwam dankzij zeven birdies uit op een imponerende 66.

De ervaring hielp Couples niet alleen ín de baan, ook na afloop van de ronde had hij hier wat aan, al was het maar om zich niet op een golf van enthousiasme al naar de zondagmiddag te laten slepen.

‘Kan ik hier nog steeds winnen?’, herhaalde hij de hem gestelde vraag hardop nadat hij zijn laagste ronde op Augusta ooit had laten aantekenen. ‘Natuurlijk, en het is hoe dan ook een mooie droom. Maar er is nog heel veel golf te spelen, zoveel zelfs dat het nog te vroeg is om ook maar te denken aan het feit dat ik misschien mee zou doen om de prijzen.’

Ook Sandy Lyle (52 jaar en een 69) en Bernhard Langer (52 jaar en een 71) deden het goed in de eerste ronde en doen nog volop mee om de beste plaatsen in Augusta.

Is het alleen maar leeftijd die telt? Nee, ook minder op leeftijd zijnde toppers onderstreepten hun ambities op een groen jasje op een winderige eerste dag in het zuiden van Amerika. K.C. Choi, Y.E. Yang, Phil Mickelson en de Europese troef Lee Westwood, openden net als Watson met een 67 en delen daarmee de tweede plaats.

En Woods? De man op wie alle ogen gericht waren de afgelopen week? De beste golfer van de wereld maakt op Augusta zijn rentree na 144 dagen afwezig te zijn geweest maar toonde nergens ook maar een spoortje van roest. Zijn drives waren, zoals wel vaker de afgelopen jaren, niet altijd even scherp, maar zijn ijzers en zijn putten waren dat wel. Voor het eerst in al zijn jaren op Augusta opende Woods met een score onder de zeventig (68, T7) en voor het eerst sinds 1997 had hij daarbij twee eagles in de ronde zitten.

Woods zag er zenuwachtig uit op de eerste tee, glimlachte naar het publiek, en joeg zijn drive met akelige precisie naar het midden van de fairway. ‘Aan het begin was ik wel wat nerveus, maar al na mijn eerste drive was het ‘business as usual’, verklaarde Woods na afloop van zijn ronde.

Naast de goede klasseringen waren er natuurlijk ook spelers die na de eerste dag hun droom van een groen jasje al bijna uit het zicht verloren, of zichzelf in elk geval geen goede dienst bewezen met hun openingsronde. Zo staan Stewart Cink, Vijay Singh en Martin Kaymer er na een 76 niet goed voor, en verlieten Jim Furyk en Henrik Stenson Augusta helemaal ontgoocheld na de eerste ronde. Met een openingsscore van 80.

(bron: www.ngf.nl)