Westwood leidt The Masters na dag 3

Mock
11-04-2010

Met nog achttien holes te spelen, is er nog niets beklonken in The Masters. Westwood staat met -12 aan kop. Waar te beginnen met de derde ronde waarvan de vonken er van af spatten? Met de ruime voorsprong die Lee Westwood op de eerste negen opbouwde, maar dat hij uiteindelijk toch nog eerste is? Met de ineenstorting en de voorzichtige comeback van Tiger Woods? Of toch maar met de geweldige stretch van Phil Mickelson vanaf dertien: eagle, eagle (vanaf 127 meter approach in de hole), birdie (net geen derde eagle op rij) om de achterstand op Westwood weg te werken maar die hij toch weer verspeelde?

Voor alle scenario's is wat te zeggen, maar feit is dat na 54 holes Westwood met -11 een stroken beter is dan Mickelson en dat de Engelsman vier slagen voorsprong heeft op Woods en Choi. Fred Couples staat op -6. Hunter Mahan, Ricky Barnes en Ian Poulter hebben een totaal van -4 achter hun naam. Ian Poulter, gedeeld eerste aan het begin van de dag, had bepaald niet de touch van de eerste twee dagen (68-68) en hij moest met een 74 genoegen nemen.

Mickelson speelde de derde ronde in 67 slagen om het target op -11 te stellen. Hij stond na een bogey op tien vijf slagen achter op Lee Westwood, maar die miraculeuze reeks in het midden van de tweede negen zette de boel volledig op zijn kop.

Lee Westwood bouwde met een uitstekende eerste negen een ruime voorsprong op. Maar na de turn was er een bogey op twaalf en geen bridge op de par-5 dertiende. Europa's nummer een birdiede echter vijftien om op -12 uit te komen. Voor het eerst in zijn carrière gaat Westwood de laatste ronde van een Major als leider in.

Westwood en Mickelson gaan zondag samen als laatste flight de baan in. Sinds The Masters van 1991 is de winnaar bijna altijd uit die groep gekomen. Alleen Zach Johnson in 2007 speelde niet in de laatste light. Tiger Woods maakte zeven birdies maar ook vijf bogeys voor een 70. Hij heeft dus  vier slagen achterstand op Lee Westwood. Ook KJ Choi staat na een 70 op -8. De twee spelen zondag voor de vierde achtereenvolgende keer samen.

Na een bogey op tien (3-putt) leek de nummer een van de wereld kansloos, maar hij birdiede vanaf dertien drie holes op rij om toch nog met enige kans de laatste ronde in te gaan. Enige kans, omdat Woods nog nooit een Major heeft gewonnen als hij na drie dagen niet aan de leiding ging. Maar het wedstrijdverloop van de 74ste Masters is tot nu toe zo krankzinnig geweest, dat dit er ook nog wel bij kan...

Volledige stand en live scoring via site van The Masters (bron: ngf.nl)